晓木生 作品

第398章 同盟成立与统计委员会

    当西北工业的各位董事们(也就是那帮领主们),在得知要有一笔上百万银币的大生意砸到自己头上后,简直是要乐疯了。

    当保罗提议成立西北工业的时候,众领主们开始是抱着赚点外快玩玩的心态参与进来,谁都没想到如今竟成了他们的重要收入来源。

    他们纷纷从各自的领地驱车赶到湖心镇,争相一睹那位出手阔绰的神秘客户。

    原来是从角湾同盟来的,还是福斯特家族的长子,这可不得了。

    这几年由于阿尔达引领起对外贸易的风潮,原先闭塞的西北海湾也开始逐步接触外界的方方面面,领主们知道福斯特家族在角湾同盟里的地位。

    巴结的巴结,讨好的讨好,热情好客的领主老爷们开了一轮又一轮的宴会来招待福斯特兄弟二人。

    在普莱斯·帕克伯爵于湖心镇新建的宅邸中,刚刚结束了一次宾客尽欢的热闹晚宴。在客人们纷纷散去后,宅邸中安静下来。

    位于二楼的桥牌室中,仍有几人在围着桌子一边打牌一边小声交谈。

    他们是阿尔达领伯爵保罗·格莱曼伯,拜尔丁领伯爵麦隆·加纳德,波特里领伯爵威尼弗雷德·海勒,西北公爵亨利·费迪南德以及拉纳卡领伯爵也即宅邸的主人普莱斯·帕克伯爵。

    这五人,也是西北工业中影响最大的五名董事。

    房间内还有一人是海勒伯爵的儿子戴里克·海勒,不过他没有上桌玩,而是站在一旁伺候自己腿脚不便的父亲。

    保罗一边理着手中的扑克一边说:“诸位,随着对外贸易的持续增加,我想关于关税同盟的计划不能仅仅停留在纸面上了……哈哈,我今晚手气不错啊。”

    他一下子甩出几张连续的牌。

    “我也认为如此!”麦隆跟着附和,当然大家都知道他和保罗是穿一条裤子的。

    其他人脸上表情各异。

    “嘿嘿!我也赞同。”

    亨利·费迪南德公爵笑眯眯地说,“早就该搞了。”

    费迪南德家族的直属领地是曼达,优势产品是各类农产品,而阿尔达和拜尔丁的优势产品是各类制造业产品,两边互不冲突,而阿尔达出产的便宜食盐和便宜铁质农具又曼达这样的内陆兼农业领所大量需求的,没有沿途大小领地上的一笔笔过路费,卖到曼达的这些东西就会更便宜。当然,如果彼此取消关税,到了自己地头上也不能征收过路费,想想也确实挺肉疼的,不过有得必有失嘛,眼光要放长远。

    认真说起来,现在的亨利在西北海湾的贵族圈子里地位有点尴尬,按照传统,费迪南德家族本应该是西北海湾众领主之首,但是在僭位者战争中竟然让自己的附庸控制了最后还打输了,现任家主还是依靠外人的扶持才登上公爵之位,这让家族威信受到不小的打击,公爵的招牌也不是那么亮了。

    这几年地位蹿升最快的就是之前还名不见经传的保罗·格莱曼,不说在僭位者战争中表现出的强大武力,单说在战后主导西北工业的成立,让参与其中的人都大赚一笔,就已经让很多人对他有好感了。威信这东西,光靠大棒没有胡萝卜可建立不起来。

    再加上自己上位主要是靠阿尔达军队的力量,亨利每次和保罗在同一场合时心里就感觉怪怪的。好在保罗很给他面子,每次碰面必然恭敬地先行礼,有什么好事也叫上自己,像关税同盟这样的大动作也会事先和自己通通气。于是亨利也乐得动用家族尚余的威信配合保罗行事。

    倒是帕克伯爵和海勒伯爵,他俩对望一眼,脸上的表情一言难尽。

    两人之前答应过会支持关税同盟的建立,不过具体操作起来遇到很大的阻力。

    保罗看着他们,一副我懂的样子。

    “我知道你们在愁什么,都凑过来听我说几句。”

    五人站起来,脑袋在小小的牌桌上面凑成一圈。

    “啊,这样搞?行吗?”

    “还犹豫什么,那帮乡巴佬要是不知进退全咔嚓了。”

    “我看看可以试试哈。”

    ……

    “好,那就这样吧,大家同进退。”

    商议完毕,五位领主重新落座。

    帕克犹豫着说:“那个……麦尔肯伯爵对我们的计划一直不感兴趣,要不要再劝劝他呢,人多势众嘛。”

    保罗和亨利·费迪南德脸色难看,什么话都不说。

    摩利·麦尔肯伯爵,当时反对肯特家族的发起人之一。

    要说当时在僭位者战争中谁的功劳最多,大家或许谁都不服谁,但要说在战争后谁跳得最欢,就当属这位麦尔肯伯爵了。

    而最让保罗难以忍受的是,麦尔肯伯爵在他面前总是以前辈的姿态……“提点”他。

    总之,在一些不明真相的人听来,保罗现在能有如此的成绩多亏了麦尔肯这位长辈的提携。

    而且对于现在的西北公爵亨利·费迪南德,麦尔肯颇有点不不尊重的意味。

    其他人还没说话,一直默默站在父亲后面的戴里克先表达反对。“把麦尔肯那个家伙拉进来绝对会误事的?那是个贪婪刻薄的家伙。”

    海勒伯爵脸上一黑,训斥儿子:“闭嘴,这里哪有你说话的份儿,还妄议他人,一边站着去。”

    戴里克不服气:“我可没有妄议,麦尔肯自从加入西北工业后见有利可图,就用尽各种手段对民众巧取豪夺,现在他领地里大大小小的铁匠铺和铁矿都姓麦尔肯了。”

    “唉!”帕克伯爵摇摇头,他对麦尔肯的事情也有所耳闻。

    还是先不要和麦尔肯接触了,众领主默默做出这样的决定。

    接下老就是最关键的,对于外部关税的分配。

    所谓关税同盟,在自己的同盟圈子里大家互免过路费,但是对于同盟外部的商品进出收费,那是一分都不能少。

    但是因为地理原因,有的领地能征收到大量外部关税,比如拥有出海口的阿尔达,有的领地就不行了。

    所以在保罗的建议下,对于从外部商品征收到的税款,作为同盟的公共金库,用作同盟公共事务的支出,比如支付职员的薪水,或者支援交通落后地区的基础设施建设,如果还有盈余,那就按照各成员领的人口比例进行分配——然后由各自的领主决定如何使用。

    谁的领地由多少人口,不能张嘴就来。

    但是除了保罗在自己的管辖范围内粗略地统计过,这个时代的领主们对自己子民数量只有一个大概的估计。

    所以又是在保罗的提议下,关税同盟需要成立一个统计委员会。

    统计委员会的职责除了统计人口,为公共金库的分配提供依据,还要统计同盟的经济贸易数据,诸如进出口货物的数量、价值等等等等,同盟制定贸易政策提供依据。

    未来它可能会担负更多的统计职责。

    谁来负责管理这个统计委员会?

    “我提议由麦隆老弟来担任委员会的主席。”

    亨利·费迪南德大着嗓门提出自己的意见。

    “这……还是大家商量着来。”麦隆站起来连连谦让,一脸不好意思。

    “麦隆老弟公正、严谨、做事认真,委员会交到他手上一定没问题。”

    公爵大人坚持自己的意见。

    “我附议!”

    保罗也表态了。

    然后亨利、保罗、麦隆一起盯着剩下的两位。

    “我……我……我原则上不反对。”海勒伯爵有些犹豫地小声说道。

    “这……好吧,我也相信加纳德伯爵。”

    帕克伯爵也只好同意了。

    反正无论谁来领导委员会,各领都会安排自己的人进去以起到相互监督的作用。

    就这样,拖拉许久的关税同盟终于正式决定成立了。